mar 122013
 

Orginalplanen vår var å ta en båt fra Trinidad til Venezuela, og deretter reise gjennom Venezuela til Colombia.
Etter å ha snakket med folk, og lest en del reiseråd og informasjon om Venezuela bestemte vi oss for å droppe hele landet, og finne en annen vei til Colombia. Det viser seg at kidnapping,ran og drap av turister er altfor vanlig der, spesielt i hovedstaden Caracas. Vi fant ut at vi sannsynligvis ikke kommer til å føle oss trygge der, så da er det ikke mye grunn til å dra der heller. En dame som vi snakket med hadde bodd i Caracas i 10 år, men aldri dratt inn til sentrum fordi det var for farlig. Det sier jo litt. I tillegg til at det er generelt farlig, så var det enda verre akkurat når vi skulle dra der ettersom presidenten Hugo Chavez ligger for døden.
Vi dro heller til Curacao, selv om det ble ca dobbelt så dyrt. På flyturen fra Trinidad til Curacao, da vi fløy over Venezuela, så så vi flere øde arkipelagoer som så ut som perfekte paradis. En god grunn til å kjøpe en seilbåt en dag.

Willemstad utsikt

Willemstad utsikt

På flyplassen kom Jan Driesprong for å hente oss og kjørte oss til huset sitt i utkanten av Willemstad (hovedstaden).

Jan Driesprong er en couchsurfer vert som heldigvis åpnet huset sitt for oss de 5 dagene vi skulle være på øyen hans. Han er en veldig artig type; en nederlender i 60-årene som har brukt store deler av livet sitt på å reise rundt verden før han slo seg ned på Curacao for 25 år siden.

Curacao skiltet

Curacao skiltet

Han tok oss med til hovedstaden Willemstad og kjøpte store mengder med øl til oss, noe som var helt greit for oss.
Willemstad er en av de fineste byene i Karibien. Husene er utrolig fargerike, og av en helt spesiell arkitektur. Nederlenderne bygget byen på 1600-tallet rett etter at de hadde tatt over øyen fra spanjolene. Broene har mange fantasifulle

Torunn og Jan på broen

Torunn og Jan på broen

måter for å slippe båter forbi, inspirert av amsterdam. Den største broen der har en motor som kjører den inn til en side hver gang en stor båt kommer forbi. Det er ganske ofte ettersom Curacao er et populært mål for cruiseturister, og i tillegg er det mye trafikk til oljeraffineriet som ligger nær byen.
På Curacao snakker de Pamiento, som er en blanding mellom nederlansk og kreolsk. Noen folk på Curacao snakker kun Pamiento, noe som betyr at hvis de drar til noe som helst annet sted enn Curacao kommer de til å bli «lost in translation».
Det ene museet som er verdt å få med seg i Willemsted er slavemuseet. Curacao var nemlig den øyen hvor alle slavene ble transportert til, direkte fra Afrika. På markeded i Willemsted ble slavene solgt til høyestbydende fra en av de andre karibiske øyene. Deretter ble de transportert der for å jobbe på sukkerplantasjene til rike europeere.
Museet var interresant og viste hvor fælt slavene hadde det under transporten, og i arbeidet. Det var vanlig at slavehandlerne tok altfor mange slaver i båten slik at 1/3 av dem døde under frakten(150 mennesker). Det var også mye fokus på all rasismen som de svarte ble utsatt for etter at slaveriet ble forbudt.Livet ble ikke så veldig mye bedre for dem akkurat.

Jan var en perfekt vert; ikke bare gav han oss husly, men han kjørte oss også rundt hele øyen for å se alt som var verdt å se, vår egen private guide! .

Øl med Jan Driesprong

Øl med Jan Driesprong

Han tok oss med nord på øyen til en liten innsjø med tusenvis av vakre rosa flamingoer. Deretter gikk turen videre til østkysten hvor terrenget er en mix av ørken og vulkansk stein. Havet slår inn mot klippene og danner noen utrolige fjellformasjoner og huler der. Det var verdt et besøk.

Curacao flamingoer

Curacao flamingoer

Når det var tid for lunsj kjørte han til andre siden av øyen, hvor havet er litt roligere, og det er mange strender.

Vi hadde lunsj rett ved en strand der, og det tok ikke lang tid før vi var omringet av 15-20 gigantiske øgler. De lokale iguanene har lært seg at det finnes lettere måter å finne mat på enn å lete rundt i ørkenterrenget etter grønt gress.
Turistene er som regel mer enn villige til å mate de søte innpåslitne øglene, og vi var ikke noe unntak. Når skaden først er gjort så er det ikke lenger noe vits å prøve å overbevise restuaranteierne at de ikke burde la folk mate ville dyr. De er noen fantastiske interressante vesener å observere. Det er noe ganske spesielt med å ha 3 små dinosaurer klatrende på beinet ditt mens du prøver å spise lunsjen din. Det var mange som fôret dem med pommes frites, noe som kanskje ikke er helt ideelt for fordøyelsesystemet deres.
Det er ganske mange som spiser iguanaer på Curacao, selv om det egentlig ikke er lov nå til dags.
Det ble selvsagt litt dykking på oss på denne øyen også! Ingen karibisk øy uten dykking!

Dykking fra stranden !

Dykking fra stranden !

Denne gangen var det litt spesielt ettersom vi bare betalte for utsyret og hoppet rett i sjøen fra stranden. Jan var grei nok til å kjøre oss ut til den fineste stranden på øyen; Cas Abao.
Der fikk vi utstyret og gjorde 2 dykk på korallene, og slappet av på stranden innimellom dykkingen. En fantastisk fin strand med kritthvit sand, bar med øl, og masse fine småpalmer til skygge.

murene på svømmetur

murene på svømmetur

Hjernekorall og Torunn

Hjernekorall og Torunn

Curacao føles som en øy hvor alle de lokale bare driver med sitt, og ikke er så altfor brydd med turistene, med unntak av enkelte selgere i nærheten av cruiseterminalen. Det er ikke den fineste øyen vi besøkte, men den har sin sjarm, spesielt Willemsted. Jeg ble seriøst irritert på myndighetene her når de tok 40$ av oss på flyplassen i «departure tax». Det er ganske mye penger å betale for ingenting, og ganske dårlig gjort mot turister som allerede har lagt masse penger igjen i kassen deres. Curacao er i tillegg den rikeste øyen i Karibien siden de har såpass mye oljevelstand der.
Etter 4 måneder med øyhopping i Karibien var det nesten litt melankolsk å forlate den siste øyen, øy nummer 22 og land nummer 12 på reisen. På den andre siden gledet jeg meg som en liten unge til å komme til Sør Amerika, hvor prisene er lave, ølene er store, og man slipper å ta svindyre fly overalt.

 Posted by at 9:09 pm